“A CHRISTMAS CAROL” (Excerpt)
By Charles Dickens

“There are many things from which I might have derived good, by which I have not profited, I dare say,’ returned the nephew. ‘Christmas among the rest. But I am sure I have always thought of Christmas time, when it has come round—apart from the veneration due to its sacred name and origin, if anything belonging to it can be apart from that—as a good time; a kind, forgiving, charitable, pleasant time; the only time I know of, in the long calendar of the year, when men and women seem by one consent to open their shut-up hearts freely, and to think of people below them as if they really were fellow-passengers to the grave, and not another race of creatures bound on other journeys. And therefore, uncle, though it has never put a scrap of gold or silver in my pocket, I believe that it has done me good, and will do me good; and I say, God bless it!”

Η ιδιάζουσα spunky ιδιοφυία του Charles Dickens

Ο Charles Dickens γεννήθηκε στις 7 Φεβρουαρίου του 1812 και πέθανε στις 9 Ιουνίου του 1870 στο Portsmouth της Αγγλίας. Επινόησε ορισμένους από τους γνωστότερους διεθνώς φανταστικούς χαρακτήρες και θεωρείται από πολλούς ως ο σπουδαιότερος συγγραφέας της Βικτωριανής Εποχής. Η δημοτικότητα και απήχηση των έργων του έχαιραν άνευ προηγουμένου κατά τη διάρκεια της ζωής του αλλά και μετέπειτα. Αυτή η δημοφιλία των έργων του διατηρείται ακόμη και σήμερα, γι’ αυτό και οι περισσότεροι κριτικοί της λογοτεχνίας αλλά και οι ακαδημαϊκοί τον έχουν αναγνωρίσει ως μια από τις μεγαλύτερες λογοτεχνικές διάνοιες όλων των εποχών. Το 1843, τέσσερα χρόνια μετά την επιτυχία του βιβλίου του “The Adventures Of Oliver Twist” ο Dickens παρουσίασε την κλασική νουβέλα “A Christmas Carol” εμπνεόμενος από τις χριστουγεννιάτικες παιδικές του αναμνήσεις αλλά και από χριστουγεννιάτικες ιστορίες άλλων συγγραφέων όπως οι Washington Irving και Douglas Jerrold. Το εν λόγω έργο το έγραψε κάτω από αρκετά μεγάλη πίεση μέσα σε μόλις 6 εβδομάδες, αφού την περίοδο εκείνη η γυναίκα του ήταν έγκυος στο πέμπτο τους παιδί κι αυτός αντιμετώπιζε σοβαρά οικονομικά προβλήματα με αποκορύφωμα την απειλή μείωσης του μηνιαίου εισοδήματός του κατά 50£ από τους εκδότες του Chapman & Hall. Την πρώτη έκδοση του έργου συνόδευαν τέσσερα μοναδικά ασπρόμαυρα χειροποίητα χαρακτικά του σπουδαίου γελοιογράφου και εικονογράφου της εποχής John Leech (1817-1864). Επίσης, στο πρωτότυπο χειρόγραφο του Ντίκενς δεν υπήρχε η πρόταση στην τελευταία παράγραφο που έλεγε «…και στον Tiny Tim, που δεν πέθανε», καθώς αυτή προστέθηκε αργότερα, κατά τη διάρκεια της εκτύπωσης. Με το βιβλίο “A Christmas Carol” ο Ντίκενς άνοιξε το δρόμο σε μια ευρεία αποδοχή της γιορτής των Χριστουγέννων σε όλες τις ανεπτυγμένες χώρες -κυρίως της Ευρώπης- όπως την ξέρουμε σήμερα.